Como o Sono Pode Prevenir Doenças Crônicas

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Todos sofremos com dias de dor de cabeça, cansaço e irritabilidade após uma noite de mal dormida por qualquer motivo. Claro, você pode compensar com uma soneca rápida ou dormindo na noite seguinte. Mas quando o sono insuficiente se torna a norma e você não está chegando a lugar algum de 7 a 9 horas de sono de qualidade a cada noite, então os problemas começam a se desenvolver.

As doenças crônicas físicas, emocionais e mentais de longo prazo começam a se estabelecer por causa de seus padrões de sono prejudiciais. Uma das doenças mais surpreendentes ligadas ao sono insuficiente é a obesidade. A pesquisa mostrou que aqueles que dormem habitualmente 6 horas ou menos têm, em média, um IMC (índice de massa corporal) mais alto do que aqueles que dormem o suficiente. Também está relacionado à falta de exercício – porque você está cansado demais para se mexer – e comendo demais.

A ciência por trás disso é que, durante o sono, nossos corpos secretam vários hormônios associados ao controle do apetite, metabolismo e conversão de glicose. Quando nosso corpo não dorme o suficiente, um desequilíbrio desses hormônios e outros ocorrem.

Dois hormônios cruciais para suprimir e estimular o apetite, leptina e grelina, respectivamente, são liberados insuficientemente ou em excesso, o que pode ser a razão por trás desses desejos de lanches doces e açucarados para satisfazer a necessidade de um rápido aumento de energia.

Mas a realidade é que esses tipos de lanches oferecem apenas um impulso por vários minutos, depois diminuem rapidamente os níveis de açúcar no sangue e você fica ainda mais desanimado e cansado do que antes.

Outro exemplo de um hormônio diretamente afetado pelo sono insuficiente é a insulina, hormônio responsável pela transformação da glicose em energia e ganho de peso. Quando os níveis de insulina não são controlados como deveriam, nosso corpo processa a glicose mais lentamente, resultando em um risco maior de diabetes tipo 2.

O cortisol (o hormônio do estresse) também é outro hormônio que é liberado em excesso quando você sofre de problemas de sono. Isso resulta em mudanças de humor e ansiedade. Altos níveis de estresse também resultam em níveis elevados de pressão arterial e colesterol, além de um risco aumentado de inflamação.

Isso afeta diretamente seu sistema imunológico, deixando você suscetível a todos os tipos de doenças, desde o resfriado ou gripe típico até infecções microbianas e doenças crônicas, como doenças cardiovasculares e derrames.

Além disso, os distúrbios mentais são provocados pelo sono ruim. Depressão, ansiedade, declínio cognitivo, como perda de memória e demência, são sintomas de sono insuficiente. Estudos demonstraram que aqueles que dormem menos de 6 horas relatam menos sociabilidade e confiança, além de níveis aumentados de raiva, desesperança e desespero. Também foi relatado ter um efeito negativo no julgamento e na atenção.

Embora a maioria desses sintomas possa ser eliminada quando os padrões de sono voltarem ao normal, o problema está no fato de que a maioria das pessoas que sofrem de problemas de sono não consegue relatá-las aos médicos, o que faz com que elas sejam despercebidas e não tratadas por mais tempo.

A boa notícia é que você pode mudar as coisas para melhor, mesmo se você sofre de problemas de sono há anos. Crie um ambiente pacífico e indutor do sono pelo menos meia hora antes de ir para a cama e torne-o um hábito noturno.

Em breve, você começará a dormir quando estiver cansado e poderá acordar fresco e relaxado sem a necessidade de um despertador incessante disparando por uma hora antes de finalmente poder se levantar. Embora possa demorar várias semanas, valerá a pena assim que você começar a sentir os efeitos positivos que uma boa noite de sono pode ter sobre sua saúde.

Aviso: Procure sempre o seu médico de confiança e faça uma consulta.

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